Unge vulkaner på Mars kunne understøtte liv

Når Mars var meget mere interessant. I dag er der hærgende støvstorme, og nogle steder strømmende strømme af flydende saltvand, men milliarder af år siden planeten pralede gigantiske vulkaner, system kløfter og ådale. For ikke så længe siden, har forskerne fundet på Mars vulkaner, der blev dannet for ganske nylig, i geologiske termer. Hvad er bemærkelsesværdigt, måske havde de netop egnet til velstanden i mikrobielle livsbetingelser.

Unge vulkaner på Mars kunne understøtte liv

Mars Olympus Mons - den største vulkan i solsystemet - i højden er 22 kilometer, og sokkelen på over 500 kilometer i diameter. Hun begyndte at vokse omkring 3 milliarder år siden, men nogle lavastrømme på dens øverste skråninger kan være fyldt ikke mere end 2 millioner år, at dømme efter den manglende overlappende nedslagskratere. Kratere, som er dannet på grund af virkningen af ​​en asteroide, viser, hvordan den gamle kan være en overflade af kroppen i vores solsystem - jo flere kratere, jo ældre overfladen. frisk lava fra vulkanen, kan dog dække gamle kratere, nulstille uret.

Dette var tilfældet med Olympen og flere af sine naboer. Det er usandsynligt, at de døde helt ud. Måske kunne de endda presse lava i fremtiden, selv om det må vente et par millioner år.

quest små udbrud

Uanset om vulkaner dannes på Mars, som før? Hvor er de unge, er dukket op for nylig? Tidligere forskere bemærket klynger af forskellige små og naturligvis meget ung, "kegler" - symmetriske bakker med kratere på toppen - har men deres oprindelse været kontroversiel. De kunne virkelig være steder af vulkanudbrud, men på samme tid, og "mudder vulkaner" dannede udgivelsen af ​​snavs ud af jorden, eller "rodløse kegler" dannet af lava eksplosioner, der falder på vådt eller glat underlag.

Unge vulkaner på Mars kunne understøtte liv

En undersøgelse af den tjekkisk-tysk-amerikanske gruppe forskere ledet af Peter Broz fremlagt nye overbevisende beviser for, at i det mindste nogle af dem er faktisk vulkaner. Broz og hans team studerede keglerne Coprates Chasma, den dybeste del af kløften system Mars Valles Marynerys. Dette er langt fra den vigtigste vulkanske provins Mars, og foreslår, at magma brød ud fra dybet gennem de gamle canyons fejl i systemet.

Forskere overbevist om, at dette er sandt vulkanske kegler, ligesom almindelige vulkaner på Jorden, kendt som brandhærgede kegle og kegle af tuf. De bekræfter det i tynde lag, der er synlige på den indvendige væg af krateret på HiRise billeder og andre fakta. Billede opløsning er nok til at se, at keglen er sammensat af lag på samme måde som den tuf kegle i verden.

Analysen viste, at området omkring kratere alder af 200-400 millioner år - om tiden jorden strejfede gigantiske padder og de første dinosaurer.

De kegler skulle bygges af eksplosive udbrud af lava blodpropper, der spænder i størrelse fra en ært til en mursten lagdeling gradvist, indtil den nåede sin endelige højde. Overfladen af ​​hver kegle skal "styrkes", fordi blodpropper, og nåede land, var varmt nok til at smelte og beskytte den. Dette kan forklare deres friske udseende, i modsætning til mudder vulkaner til at være mere sårbare over for erosion.

Unge vulkaner på Mars kunne understøtte liv

Konklusioner fra videnskabsfolk er interessante for mange grunde. Så ung vulkanisme Mars tyder på, at planeten har vulkanske processer forekomme - og stadig danner vulkaner.

astrobiological interesse

Unge vulkaner på Mars kunne understøtte liv

Indtil videre et hold forskere har modtaget information om sammensætningen af ​​kun én af keglerne ved hjælp CRISM instrument på MRO. Dette afslørede tilstedeværelsen af ​​et mineral opaline silica og mineralske sulfater, der siger, at de varme sten, før eller efter udbruddet, interageret med Mars grundvand.

Hvis ja, selv for en kort periode hvert vulkan kunne have dannet en blanding af vand, varme og kemisk energi til at opretholde mikrobiel liv som den, der bebor varme kilder på jorden. I betragtning af, at keglerne i denne undersøgelse, på mindst 200 millioner år de sandsynligvis ikke vil understøtte livet i dag, men det ville være et godt sted at lede efter forstenede mikrober med minimal risiko for forurening af det aktive økosystem.