Hvad gør jægere asteroider?

Sommetider folk spørger Carrie Nugent på chancerne for, at filmen "Armageddon" i 1998 vil ske i det virkelige liv, da forskere opdager, at en asteroide på størrelse med Texas er 18 dage fra at ramme Jordens overflade med alle de konsekvenser. 33-årig planetarisk forsker ved California Institute of Technology, siger, at vi er usandsynligt, at blive konfronteret med så meget. For at undgå en kollision, forsøger hun at finde så mange asteroider som muligt.

Hvad gør jægere asteroider?

"Faldet i en asteroide - det eneste naturkatastrofe at forhindre, at vi har teknologien, og det er vanvittigt, men det er forbløffende," tilføjer hun.

De fleste asteroider i vores solsystem - fra 1, 1 til 1, 9 millioner af dem måles mindst 0, 6 kilometer i diameter - roterer omkring solen i asteroidebæltet mellem Mars og Jupiter. Den største kendte asteroide - er Vesta, omkring 600 kilometer i tværsnit. Der er andre asteroider tættere på Jorden. Forskere har klassificeret 1808 af dem inden for 50 millioner kilometer af Jordens bane som potentielt farlige. De kan være farlige, hvis de kommer ind i atmosfæren.

Den gode nyhed er, sagde Dr. Nugent at ingen asteroider der udgør en trussel for mennesker. Det er kendt kun ét tilfælde, hvor en meteorit ramte person (såkaldt asteroide efter et fald på Jorden). I 1954, Ann Hodges i Alabama ramt en asteroide fik gennem taget af sit hus. Senest i februar 2013 i Chelyabinsk i Rusland fløj og eksploderede asteroide. Resultatet var en bølge, der porazbivali vinduer og beskadigede omkring 3.000 bygninger. Stor sammenstød kan være katastrofale: 66 millioner år siden, en stor mængde slag sætte en stopper for dinosaurerne og ændrede Jordens rotationsakse.

I øjeblikket har forskerne identificeret omkring 700 000 individuelle asteroider. Ved at studere dem, kan de forvente, og hvor de vil være i morgen, og dagen efter, og efter 800 år. "Det er klart, vi ønsker at finde alle de store og tæt på Jorden," siger Nugent.

"Det er forbløffende, at du kan tage den meteorit i hånden og overveje. Med et sort hul, vil det ikke fungere. "

Hun er nu på udkig efter nye asteroider på Caltech, studere de bittesmå, hidtil usete lyspunkter i billederne af kraftige teleskoper, og derefter spore deres bevægelser. Denne proces kræver stadig tilstedeværelsen af ​​en virkelig person, siger hun. "Det menneskelige øje er bedre egnet til dette end teknologien i øjeblikket."

Hvad gør jægere asteroider?

Så hvad kan vi gøre, hvis en asteroide rent faktisk vil true livet på Jorden? En af de muligheder - at bringe massiv asteroide kredsløb rumfartøjer. Det kunne bruge sin egen tyngdekraft til at bringe en asteroide på en ny bane i flere år eller endda årtier. Eller forskere kunne sende højhastigheds-rumfartøj til en eller kolliderede med en asteroide, eller lad den del, der ramte ham, og ud af kurs. Endelig er der mulighed "Armageddon": en atomeksplosion. Filmen Besætningen sprængte en asteroide indefra. Men i det virkelige liv er ikke Bruce Willis, som vil gå og lægge sprænghoved inde asteroiden. Vi bliver nødt til at blæse det næste.

Det meste af sin tid Nugent ved computeren, i betragtning af den plads af billedet, hvilket skaber computerkode og kontrol af e-mail. Hendes daglige arbejde er mere som et værk af almindelige mennesker, end mange måske tror. Selv i hendes ære er opkaldt asteroide 8801 Nugent.

Bortset fra eventuelle trusler som følge af faldet af himmellegemerne, asteroider undersøgelse hjælper forskerne til at forstå, hvad der var de solsystemet milliarder af år siden. Og i fremtiden, er det også nyttigt: selskaber overvejer muligheden for at udvikle de asteroider til udvinding af naturressourcer som platin.

Men hovedformålet med Dr. Nugent - søgen efter nær-Jorden asteroider, der kan udgøre fremtidige problemer for menneskeheden. Hun udtrykte håb om, at alle disse asteroider er på baner, der tager dem fra Jorden. Men dette optimistisk syn.